febrero 3

Aprende a mejorar tu inglés por poco dinero

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Nunca me cansaré de repetirte lo importante que es el inglés para cualquier biólogo. Es una herramienta fundamental que no sólo vas a usar en tu trabajo, sino que tendrás que tirar de ella en tu vida personal y más a menudo de lo que piensas.

6 herramientas baratas para mejorar tu dominio del inglés

Ya te he dado varias razones por las que ya deberías estar mejorando tu inglés, pero hoy voy a darte pautas para que puedas conseguir soltura y fluidez por poco dinero o, incluso, gratis. Acompáñame a lo largo de estas líneas, a ver si logro animarte a practicar tu inglés.

La vital importancia del inglés

Una de las consecuencias negativas de un mundo tan globalizado como el nuestro es la uniformidad. Y eso, por supuesto, se extiende al lenguaje. Tú y yo tenemos la suerte de dominar uno de los idiomas más hablados del mundo, el maravilloso español. Pero mucho me temo que en el mundo de la ciencia, el rey absoluto es el inglés. Es cierto que cada vez más y más revistas publican el abstract en español también, pero la lengua vehicular de la ciencia en general y de la biología en particular es el inglés. Así que ya estás tardando en ponerte al día con el idioma de la Pérfida Albión 😛

Pero es que este apabullante dominio del inglés se extiende a todos los ámbitos de tu vida. Hace unas décadas, saber inglés era añadido que te abría muchas puertas. Pero actualmente, el inglés ha dejado de ser un extra y sin él son muchas las puertas que se te cerrarán. Ya no deberías de aprender inglés… Es que tienes que hacerlo.

¿Cómo aprendo inglés?

Hoy en día, con el inglés como asignatura obligatoria desde el colegio, casi toda la gente sabe hablarlo. De hecho, seguramente tú sabes hablarlo mucho mejor de lo que crees. El principal problema es la falta de práctica.

No sé como será la situación en otros países hispanohablantes, pero en España, por ejemplo, se estudia inglés, como poco, desde primaria, existiendo incluso guarderías bilingües. Todo el mundo estudia al menos el inglés como lengua extrajera, pero muy poca gente lo habla.

En nuestro caso, los españoles somos un poco vagos a la hora de hablar otros idiomas. Todos los contenidos televisivos (programas, series y películas) están traducidos al español, así que en nuestro día a día apenas sí practicamos el inglés, por lo que, a la hora de la verdad, nos da vergüenza ponerse a hablar en inglés. Esto se convierte en un círculo vicioso, puesto que cuanto menos hablamos, más difícil nos resulta lanzarnos a hacerlo.

Afortunadamente, todo está cambiando últimamente, aunque nos queda mucho camino por recorrer para estar a la altura de la fluidez que tienen la mayor parte de ciudadanos europeos. Pero bueno, poco a poco 😉

¿Cómo mejoro mi inglés?

La primera opción en la que pensamos todos son los cursos en una academia privada de inglés. Y desde luego que es una de las mejores opciones, sin duda alguna. Pero las academias privadas suelen ser caras y los cursos cortos e intensivos son raros. Si te puedes permitir estudiar en una buena academia, hazlo. Te formarás con profesores nativos que te obligarán a expresarte en inglés, cuidando la gramática, la sintaxis y la pronunciación. Saldrás muy bien preparado 😉

Pero si no te lo puedes permitir o, por el momento, quieres ir explorando otras opciones, déjame hacerte algunas sugerencias que te pueden resultar interesantes:

1. Academia Oficial de Idiomas

En España, existen una serie de instituciones oficiales, dependientes de la Consejería de Educación de cada comunidad autónoma, que se dedican a la enseñanza de idiomas modernos, entre ellos, por supuesto, el inglés.

Esta red de Escuelas Oficiales de Idiomas suele tener unos precios anuales mucho más bajos que otras academias privadas y te permite obtener certificados oficiales de cada nivel (A2, B1, B2, C1…).

En estas escuelas, como en cualquier academia, practicarás reading, listening, writting y speaking, así que saldrás bien preparado. Y no sólo ofrecen inglés, sino toda una serie de idiomas, por si con ése no tienes bastante.

2. Compañeros conversacionales

Los language partners son cada vez más frecuentes en todos sitios. Muchos angloparlantes que han emigrado a algún país de habla hispana ejercen como compañeros de charla para practicar el idioma. Tú te beneficias de poder usar (¡al fin!) el inglés y él de poder practicar el español. Un Win-Win en toda regla 😛

Siempre puedes encontrar estos language partners en internet, con una simple búsqueda en Google. Pero también existen páginas especializadas. Además, si no encuentras ninguno en tu ciudad, algunas de las páginas que te listo a continuación están especializadas en conversaciones vía Skype. Como ves, las posibilidades son enormes:

3. Cafés/Pubs en Inglés

A mi esta modalidad me encanta, la verdad. Y es que, dependiendo en qué ciudad estés, algunos pubs o cafés dedican un día o varios en semana a hacer reuniones para charlar en inglés (o en otros idiomas).

Es una forma genial de conocer gente y perder el miedo a hablar con personas que tienen un nivel similar al tuyo. Aunque seguramente, si das con uno de estos lugares, te encontrarás tanto con gente que apenas lo chapurrea como, probablemente, con algún nativo. Pero es una forma muy divertida de practicar el idioma al tiempo que socializas un poco en compañía de un café, un té o una buena cerveza ;).

4. Películas y series

Otra de mis modalidades favoritas. Dependiendo de donde vivas, nos siempre es sencillo encontrar cines donde te pongan películas en versión original. Pero, afortunadamente, con la televisión digital y con el auge de internet y servicios de streaming como Netflix y HBO, cada vez es más sencillo acceder a contenido en versión original con o sin subtítulos.

Al principio puede resultarte un poco molesto tener que andar leyendo, pero no sólo disfrutarás más la historia, apreciando inflexiones en la voz, juegos de palabras y otro sinfín de características que se pierden con la traducción, sino también entrenarás el oído a los distintos acentos, mejorarás tu pronunciación y comenzarás a quedarte con expresiones hechas o que te hayan impactado o llamado la atención. Estarás aprendiendo inglés sin darte cuenta, te lo garantizo 😉

5. Libros, artículos y blogs

Otra gran forma de practicar tu inglés es mediante la lectura. En biología, tarde o temprano te tocará leerte material bibliográfico, y asume que tendrás que hacerlo en inglés, ya que es el idioma mayoritario en ciencia. Así que ve perdiéndole l miedo, ten a mano un buen diccionario, ya sea real o virtual, y lánzate a los libros y revistas científicas.

Son cada vez más las editoriales científicas que comienzan a publicar en Open Access, por lo que seguramente puedas acceder a material interesante  por poco dinero. Y si no, hay muchas formas de descargar aquellos artículos que te interesen.

Por otro lado, puedes también conseguir libros en inglés de cualquier materia o género por poco dinero. Yo siempre he sido defensor acérrimo del libro en papel, pero he de reconocer que desde que probé los libros digitales he tenido que cambiar mi mentalidad. El libro digital ha democratizado el acceso a la cultura y, aunque aún hay camino por recorrer, ya que una edición digital nunca debería valer igual que un ejemplar impreso, hoy es muy fácil conseguir libros por electrónicos por menos de 5 euros.

Sin duda, el Kindle de Amazon fue todo un descubrimiento par mí. Su bajo precio, las ofertas Kindle Flash y el botón de comprar en un clic son mi perdición y la de mi bolsillo. Y es que, con estas ofertas diarias, puedes conseguir libros por menos de 2 euros. Pero, además, suelen tener también ofertas de libros en inglés hasta con el 80% de descuento.

Pero si no te convence el libro digital, siempre puedes seguir usando el tradicional. Pero en este caso, y aunque Amazon siga siendo el rey de la venta de libros, yo me decanto por The Book Depository, puesto que tiene unos precios muy competitivos. No te esperes libros a dos euros, pero sí buenos descuentos.  Yo, por ejemplo, me compré la Guía de Aves Collins en oferta por 16€, mientras que en otras tiendas su valor es de mas de 50€ (en el momento de escribir estas líneas está por 24’28€, que tampoco está mal). Y con los gastos de envío incluidos.

Finalmente, otra gran alternativa para leer (y mucho) en inglés son los blogs. La inmensa mayoría, como éste, son de libre acceso y, al igual que con los libros, podrás encontrarlos de muchas temáticas (incluida la biología). Una forma de aprender y entretenerse mientras practicas otro idioma 😉

6. Internet

La red de redes ha abierto un montón de puertas, unas más amables que otras. Pero desde luego, el mundo de la formación lo ha revolucionado. Ha democratizado el conocimiento como ninguna otra herramienta, permitiéndote aprender lo que sea desde cualquier parte del mundo. Y el inglés, por supuesto, no es una excepción.

Hay muchas forma de aprender inglés en la red, desde cursos de pago hasta programas y aplicaciones de lo más variopinto. Pero voy a centrarme en dos que creo que son los más sencillos y entretenidos.

Chats/foros

Ambos han sido el alma de internet desde sus comienzos, aunque el auge de las redes sociales está aparcándolos un tanto del panorama general. Sin embargo, millones de usuarios siguen usándolos cada día.

Si quieres practicar tu inglés con personas de cualquier parte del globo, puedes conectarte a alguno de los múltiples clientes IRC para acceder una enorme variedad de salas de chat. Podrás encontrar temáticas de lo más variopinto en muchos idiomas, entre ellos el inglés. Así que puedes aprovechar para practicarlo mientras compartes gustos y aficiones con gente de diversas partes del mundo.

En cuanto a los foros, su utilidad es más para resolver dudas gramaticales o del uso de determinadas expresiones. Uno que consulto a menudo es el foro de Wordreference, uno de los mejores diccionarios online que te vas a encontrar. Puedes navegar y ver lo que se ha tratado ya en el foro o plantear tus propias dudas. Suele ser un foro muy activo con gente muy colaboradora, y además está integrado con su diccionario, por lo que en los resultados suelen aparecer también los temas del foro donde se ha tratado esa misma palabra o expresión. Imprescindible 😉

Webs/Apps

Finalmente, voy a hablaros de dos aplicaciones y webs interesantes para seguir mejorando tu inglés de una forma amena y entretenida, desde el ordenador o desde tu propio móvil o tablet. Ideal para esos ratos muertos en el autobús, el tren, en la sala de espera del doctor… 😛

  1. Duolingo: uno de los reyes en este sector. Con él puedes aprender y practicar varios idiomas de forma gratuita. Además, lo haces de una forma muy dinámica, con una estética entrañable y colorida y pequeños ejercicios que pueden ser de lectura comprensiva, de escritura, de oído o incluso hablados. Además tiene una vertiente social, para conectarte con otros amigos y compartir progresos. También cuenta con su propio foro, donde tratar las distintas dudas que vayan saliendo. Una forma divertida de que no se te oxide el idioma… o de lanzarte a aprender uno nuevo 😉
  2. Busuu: se ha convertido en otro de los grandes del sector. También cuenta con su aplicación móvil, para que puedas practicar en cualquier momento y lugar. No puedo comentaros sus características más allá de lo que aparece en la web porque aún no lo he probado (una de esas cosas que tengo pendientes pero para la que nunca saco tiempo). Pero he oído hablar muy bien de él. Tiene una opción gratuita que puedes ampliar mediante una suscripción premium, como tantos servicios.

Plataformas online

Un ejemplo de este tipo de plataformas es Preply, donde puedes buscar en línea profesores de inglés y en otros idiomas. Esta plataforma conecta estudiantes con tutores, ya sea de manera local o remota de manera online (videoconferencia). Comenzó en 2012 y ya se encuentra en más de 185 países, cuenta con más de 29,000 tutores y más de 170,000 estudiantes alrededor del mundo.Logo de Perply

Otra opción es Native Monks, (sugerida por Helen Smith) donde conectan tutores y personas interesadas en aprender distintos idiomas desde cualquier parte del mundo. Aprende idiomas con Native Monk

Como ves, partiendo de la base que logramos en el colegio, es sencillo y barato poder mejorar nuestro inglés. Y gracias a las nuevas tecnologías, podemos hacerlo cuando y donde queramos.

Así que deja de decir que tu inglés no es demasiado bueno y pasa a la acción. Ponte a hablar y practicar. Ya no valen las excusas de que en mi ciudad no se hacen esas cosas 😉 Explorar todas las herramientas que te he presentado y comienza a dominar un idioma que te va a resultar fundamental si quieres dedicarte a esto de la biología.

Y hasta aquí el post de hoy. Cuéntame qué te ha parecido. ¿Cuántas de estas cosas practicas con regularidad? ¿Has decidido probar alguna de ellas? ¿Se te ocurre alguna que no aparezca en el listado? Espero tus experiencias y tus sugerencias en los comentarios 😉 Entre todos seguro que podemos mejorar mucho más este post 😉


Como nota, decir que alguno de los links que aparecen (como los de Amazon o los the The Book Depository) son de afiliados. Esto significa que si accedes desde los links y compras algo, a ti te costará lo mismo pero yo me llevaré una comisión que me ayudará a seguir manteniendo el blog. Yo sólo recomiendo cosas que he probado personalmente, ya que tu confianza es muy importante para mí. Pero si no te fías, siempre puedes realizar las búsquedas y encontrarlos en Google por tu cuenta, sin pasar por los links de afiliado 😉

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Tags

apps, biología, biólogos, herramientas, inglés


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  1. Me ha resultado muy útil, enhorabuena !

    Por cierto gente si estais interesados en buscar trabajo os recomiendo la web https://es.gowork.com/ pues desde mi punto de vista a diferencia de las demás páginas de empleo esta además de ayudarte a trabajar ofrece información sobre los futuros empleadores que tendrás, lo cual puede resultar muy útil para así ahorrarte trabajar para el típico jefe pesado. Además ofrece información sobre todas las ciudades españolas y también acerca de otros países.

    Un saludo y espero que os resulte interesante.

  2. A mí me encantan las clases de inglés, pero al tratar de hablarlo las palabras se me atoran jeje y es eso que mencionas, la falta de práctica.
    Gracias por las páginas recomendadas, me ha gustado mucho el post.

    1. ¡Hola Yess!

      La fluidez se consigue con práctica. Si hablas con frecuencia y usas algunos de los trucos o herramientas de las que hablo en el post verás cómo las palabras van saliendo cada vez con más facilidad. ¡Mucho ánimo y sigue practicando!

      ¡Un saludo!

  3. Quiero sumar mi voz a la voz del bichologo, el inglés es fundamental para un biólogo. Como ejemplo quiero citar mi ultima entrevista de trabajo, estaba aspirando al puesto de biólogo guía de avistamiento de ballenas en perú, fue telefonica y algo como esto:
    -¿ud es biólogo?
    -si
    -¿tiene experiencia trabajando con ballenas?
    -No, vi lo basico en la universidad pero no he trabajdo
    -¿Pero habla inglés?
    -si, hablo fluidamente
    -Bueno ya vengase lo demas lo aprende en el camino
    😀
    Y fue un trabajo y experiencia increibles. That’s what I’m talking about 😉

    1. ¡Hola Rowens!

      Antes el inglés era un extra que te daba muchos puntos en cualquier entrevista de trabajo, pero hoy en día, si no lo dominas, puede provocar que muchas entrevistas terminen prematuramente o, lo más probable, es que ni siquiera te llamen. La importante del inglés en estos días que corren es absolutamente fundamental, como deja claro tu historia.

      Un saludo y gracias por pasarte a comentar 😉

  4. ¡Excelente! Me parece que tienes toda la razón y desde hace un tiempo, yo ya he buscado esas otras alternativas. Hasta me puse a escuchar un curso de inglés que tenía mi abuelo en -cassettes-. Pero allí sigo intentándolo. Porque ya se que estoy llegando al punto en donde la necesitaré día y noche.

    Gracias por el post.

    1. ¡Hola Luis!

      Haces muy bien en ir avanzando con el inglés. Todo lo que hagas no va a hacer sino beneficiarte. Y además, es que hay muchas formas de practicar el idioma, sólo hay que ponerse 😉 Y los beneficios que te puede aportar son muchos. Por que, como bien comentas, tarde o temprano lo vas a necesitar y mucho 😉

      Un saludo y gracias por pasarte a comentar.

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